中国棒球走在寻找春天的路上

11月3日晚,在江苏无锡棒球运动训练中心,南北明星队的队员以及教练员们将帽子高高抛向空中,庆祝2019中职棒全明星赛圆满结束。这也标志着重新起航的中职棒结束了处子赛季的全部赛程。

几天前,由MLB中国和懒熊体育共同主办的“棒球产业发展论坛”在京召开,正式对外发布了《2019中国棒球人口白皮书暨MLB粉丝洞察》。

半个月之前,中国男子棒球队在亚洲棒球锦标赛中斩获了季军。中国棒球队实现了两度击败韩国队的壮举,同时获得了东京奥运会落选赛资格,以及2020年世界杯参赛资格。

短短半个月时间,中国棒球迎来了一个又一个里程碑时刻。曾经被认为是小众项目的棒球,通过“与狼共舞”计划、职业联赛的洗礼,以及与MLB的合作,正经历着蜕变。

一直以来,中国都被认为是棒球的荒漠。如今这个戈壁滩,正浮现出一片又一片绿洲。寒冷的冬天正在成为遥远的回忆,中国棒球距离真正的春天降临似乎不再遥远。

这个赛季,搁浅数载的中国棒球联赛重新启动,并被正式冠以“职业”之名。重新起航的中职棒共有北京猛虎、天津雄狮、江苏钜马和广东猎豹四支球队参赛,举行了18轮常规赛、4场总决赛以及全明星赛共42场比赛。

中职棒并没有盲目追求规模化,而是引入准入制,在市场推广、商业运作方面下足了功夫。第一个赛季,哈德体育和布瑞特体育就成为了中职棒的赞助商。

“我们的棒球联赛如果不建立在商业运营的基础上,就不会有生命力,是不会长久的。”中国棒球职业联盟主席秦晓雯在联赛重启之前就定下了坚定不移走职业化的目标。

在全明星赛现场接受采访时,中国棒球协会主席陈旭高度评价了中职棒的职业化进程,“从竞赛组织、场馆运行、媒体服务、电视转播、商业开发、票务开发、志愿服务,乃至联赛视觉形象包装都大有进步。联赛的职业化改革就是为了向市场化和职业化迈进,给运动员带来全新的赛事。这得到社会各方的肯定。”

下个赛季,中职棒计划在完善准入制的前提下扩军至六支队伍。“这意味着中职棒赛季更长,场次更多,能够向赞助商和市场提供更优质的产品。这不仅对球员锻炼价值更高,也能吸引更多的球迷,对市场化、商业化也都大有帮助。”秦晓雯同时透露中职棒一直对持外援持开放态度,未来将会引进来自美国、南美等国家和地区的外援,以期提高联赛的观赏性。

在“棒球产业发展论坛”结束后,MLB中国区董事总经理祁冬也向我表示,MLB将会不遗余力帮助中职棒成长,“MLB会拿出资源、经验、管理人员帮助中职棒。中职棒的发展不能只看棒球,还涉及到棒球文化的养成。MLB也可以帮助中职棒将文化娱乐带到赛场内。”

2019年,中国棒球届喜事连连,不仅迎来了联赛的重启,更是看到了中国棒球队成绩的大幅提升。

在亚洲,韩国棒球队是公认的强队。自2005年以来,中国队从未击败过这个强大的对手。10月份的亚锦赛赛场,中国队先是在小组赛中通过延长局击败了对手;季军争夺战,中国队再胜韩国队,获得了冲击东京奥运会资格的机会。

陈旭称赞了中国棒球队在亚锦赛上的表现,并表示这个消息在整个亚洲都是爆炸性新闻。谈到中国棒球队水平的提高,陈旭感谢了中国棒球协会与首钢集团共同实施的“与狼共舞”计划。

去年,在首钢体育的全力支持下,中国棒球队以首钢金鹰棒球队的名义加入得州航空俱乐部棒球队,参加美国职业棒球联盟独立联赛。“经过这两年职业联赛的洗礼,中国棒球队确实有了长足进步,提高主要体现在经验上。整个队伍的训练和后勤保障,以及相关服务也都得到了充分的安排。”陈旭说。

在陈旭看来,中国棒球队的成绩对于棒球在中国的发展有着重要的意义,“‘与狼共舞’计划产生了很多良性效应。国家队是棒球项目的’龙头’,处于顶层位置。国家队出了成绩,会让更多人喜欢上棒球。所以说,这(职业化和国家队)两条腿是不可分割的。”

毫无疑问,中职棒的发展对于中国棒球队的成绩也有积极的影响。“通过今年中职棒联赛,我们也涌现出一大批高水平运动员。明年的奥运落选赛,这些高水平运动员将和目前国家队的运动员有机结合,以最强的阵容出战争取最好成绩。”陈旭说

据《2019中国棒球人口白皮书》显示,截至2019年,中国棒球人群整体规模约4100万,活跃人群2100万。在活跃人群中,泛棒球消费人群占比81.5%,棒球观赛人群占比45.7%,棒球参与者占比40.0%。

这组数据数据表明,棒球观赛者略高于棒球运动的参与者。参与者中不仅仅包括青少年,还包括数量众多的成年人。总体来说,中国青少年棒球人口数量占比并不高,仍有较大的发展空间。

青少年是中国棒球的未来。为了在青少年中推广棒球运动,中国棒球协会已经在1600余所校园中推广了安全性高、场地要求低、比赛规则简化的软式棒垒球。同时,MLB PlayBall!青少年棒球联赛也已经举办多年,触达全国近两百所小学,累计超120万名在校学生通过此项目接触到棒球。

“MLB还会把更多的资源投入到青训中,让小孩子们打更多比赛。同时培养更多中国的优秀教练员,更多优秀体育老师,让他们去教小孩子。这是我们未来要做的事业,也是一个长期的任务。”祁冬如此描绘MLB在青训方面的规划。

在青少年培养方面,中职棒也有宏大的目标。秦晓雯透露,中职棒计划在未来推出一个面向青少年的联赛。“在青少年发展上,我们非常重视。青少年是我们的未来,中职棒会做一系列培训,在青少年中推广棒球。场地方面也需要与国际化接轨。对于青训,未来五年、八年、十年我们会坚定不移走下去。我希望有一天中国棒球可以和日本去扳手腕,这是我们的终极目标。但是,现在一定要从娃娃抓起,从青少年抓起。”

职业联赛,国家队、青训体系,构筑了中国棒球的金字塔。当三大板块各自壮大,并融为一个有机整体,中国棒球这座金字塔早晚会散发出夺目的光芒。

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